Rahang Fosil Pertama Denisovans Akhirnya Menunjukkan Kerabat Manusia yang Sulit Dikenali

Tulang rahang ditemukan oleh seorang rahib Cina di sebuah gua suci yang tinggi di Dataran Tinggi Tibet/DONGJU ZHANG/LANZHOU UNIVERSITY

Rahang fosil pertama Denisovans akhirnya menunjukkan kerabat manusia yang sulit dikenali. Tiga puluh sembilan tahun yang lalu, seorang biksu Buddha yang bermeditasi di sebuah gua di tepi Dataran Tinggi Tibet menemukan sesuatu yang aneh: tulang rahang manusia dengan gigi geraham raksasa. Fosil akhirnya menemukan jalannya ke para ilmuwan. Sekarang, hampir 4 dekade kemudian, cara baru yang inovatif untuk mengidentifikasi fosil manusia berdasarkan protein purba menunjukkan rahang itu milik Denisovan, sepupu Neanderthal yang punah secara misterius.

Tulang rahang adalah fosil Denisovan pertama yang diketahui di luar Gua Denisova milik Siberia di Rusia, dan memberikan pandangan paleoantropologis pertama kali pada wajah anggota keluarga manusia yang hilang ini. ” Kami akhirnya ‘memojokkan’ Denisovans yang sulit dipahami, ” paleoanthropolog María Martinón-Torres dari Pusat Penelitian Nasional untuk Evolusi Manusia di Burgos, Spanyol, menulis dalam email. ” Kami mendapatkan senyum mereka! “

Bersama-sama, anatomi rahang dan metode baru dalam menganalisis protein purba dapat membantu para peneliti mempelajari apakah fosil misterius lain di Asia adalah Denisovan. ” Kita sekarang dapat menggunakan fosil ini dan alat baru yang luar biasa ini untuk mengklasifikasikan sisa-sisa fosil lain yang tidak dapat kita setujui, ” kata ahli paleoantropologi Aida Gomez-Robles dari University College London, yang mengulas makalah tersebut, yang muncul di Nature minggu ini.

Tim peneliti internasional juga melaporkan bahwa tulang rahang setidaknya 160.000 tahun. Penemuannya mendorong kembali keberadaan manusia yang paling awal diketahui di ketinggian sekitar 120.000 tahun.

Sebuah pencarian besar-besaran untuk Denisovans telah berlangsung sejak paleogenetikis mengekstraksi DNA dari kelingking seorang gadis yang hidup lebih dari 50.000 tahun yang lalu di Gua Denisova dan menemukan dia adalah jenis manusia baru. Peneliti Max Planck Society sejak itu mengurutkan DNA dari beberapa Denisovans dari gua, tetapi fosil-fosil — gigi-gigi dan potongan-potongan tulang yang terisolasi — terlalu sedikit untuk menunjukkan seperti apa bentuk hominin yang penuh teka-teki ini. Denisovans pasti tersebar luas, karena banyak orang yang hidup di Melanesia dan Asia Tenggara membawa jejak DNA dari berbagai pertemuan antara manusia modern dan Denisovans. Tetapi meskipun fosil yang menarik di Asia bisa menjadi Denisovan, mereka belum menghasilkan DNA yang bisa mengkonfirmasi identitas mereka.

Masuki tulang rahang baru, ditemukan oleh seorang rahib yang tidak dikenal di Gua Baishiya Karst di daerah Xiahe di Cina pada ketinggian 3.200 meter di pinggiran Dataran Tinggi Tibet, menurut rekan penulis Dongju Zhang, seorang arkeolog di Universitas Lanzhou di barat laut Cina. Dia melacak penemuan tulang rahang itu dengan mewawancarai orang-orang lokal di Xiahe, yang mengatakan kepadanya bahwa mereka mengingat tulang-tulang manusia dari gua besar, yang berada di sebelah kuil Buddha dan masih merupakan tempat suci serta objek wisata. Menyadari sifat rahang yang tidak biasa, bhikkhu itu memberikannya kepada Buddha Gung-Thang keenam, salah satu ” Buddha hidup ” yang ditunjuk secara resmi oleh Tiongkok, yang berkonsultasi dengan para sarjana dan kemudian memberikan rahang itu ke Universitas Lanzhou. Tulang rahang itu begitu “aneh” sehingga para peneliti di sana tidak tahu bagaimana mengklasifikasikannya, dan tulang itu duduk di rak selama bertahun-tahun, kata Zhang.

Tonton video berikut…

(sumber : www.sciencemag.org/ Ann Gibbons)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *