Penerbangan Balon Udara-Panas Pertama

Penerbangan balon udara-panas pertama. Pada tahun 1783, dua saudara memperlihatkan penemuan mereka, balon udara panas, di depan kerumunan orang-orang terkemuka di Annonay, Prancis.

Dua bersaudara itu Joseph-Michel dan Jacques-Étienne Montgolfier, produsen kertas yang makmur (industri teknologi tinggi pada saat itu), Tahun 1782 Montgolfier bersaudara membuat eksperimen yang menarik, dimana saat itu mereka mengamati potongan kertas yang ada di perapian yang telah terbakar, dapat terbang ke atas cerobong karena terbawa asap. Melihat semua itu mereka berfikir bila asap dapat mengangkat benda maupun orang ke atas langit. Mereka mulai melakukan eksperimen dengan menggunakan tas yang terbuat dari kain sutera halus yang diletakkan dibawah kertas yang dibakar pada sebuah lubang, sehingga tas tersebut mengeluarkan banyak asap. Tas tersebut berhasil mengeluarkan asap hingga ke langit-langit ruangan

Montgolfiers membangun balon yang terbuat dari sutra dan dilapisi kertas yang berdiameter 33 kaki (10 meter) dan meluncurkannya – tanpa ada yang naik – dari pasar di Annonay pada 4 Juni 1783, menurut Encyclopedia Britannica. Balon naik menjadi antara 5.200 dan 6.600 kaki (1.600 hingga 2.000 m) dan tetap melayang selama 10 menit, menempuh jarak lebih dari satu mil (sekitar 2 kilometer).

Setelah beberapa ujian yang berhasil, mereka  memutuskan untuk memperlihatkan secara terbuka penemuan mereka.

Berita tentang kesuksesan mereka  menyebar dengan cepat, dan sebuah demonstrasi untuk raja Prancis direncanakan. Untuk penerbangan ini, Joseph-Michel dan Jacques-Étienne Montgolfier minta bantuan Jean-Baptiste Réveillon, produsen kertas dinding yang sukses, menurut museum Palace of Versailles. Para penemu membuat balon berdiameter sekitar 9 meter yang terbuat dari taffeta dan dilapisi dengan pernis alum untuk tahan api. Pengaruh Réveillion terlihat jelas, karena balon dihiasi dengan hiasan emas serta tanda zodiak, dan matahari, melambangkan raja Prancis pada masa itu, Raja Louis XVI.

Penumpang pertama

Ada beberapa kekhawatiran tentang efek ketinggian pada manusia. Raja mengusulkan tes menggunakan tahanan, tetapi Montgolfiers menolak. Mereka menaruh keranjang di bawah balon yang berisi domba, bebek, dan ayam jantan, menurut majalah Time. Idenya secara ilmiah masuk akal: fisiologi domba dianggap mirip dengan manusia; bebek yang terbang tinggi tidak mungkin akan terluka, jadi ia digunakan sebagai kontrol. Dan ayam jantan dimasukkan sebagai kontrol lebih lanjut.

Percobaan balon dengan penumpang yang berupa hewan terangkat pada 19 September 1783. Penerbangan berlangsung 8 menit dan disaksikan oleh raja Prancis, Marie Antoinette dan kerumunan 130.000. Balon udara terbang sekitar 2 mil (3,2 km) dan mendarat dengan aman.

Penerbangan awak pertama

Setelah keberhasilan uji coba tersebut, Montgolfier bersaudara merencanakan membuat balon udara yang dilengkapi dengan awak penerbangan. Beberapa orang yang mengatakan bila penerbangan tersebut berbahaya, namun ada sebagian orang yang percaya penerbangan dengan balon udara tersebut aman, sehingga mesti dilanjutkan. Setelah mereka berhasil membuat balon udara berawak, pilot pertama yang mengendalikan balon udara tersebut adalah seorang dokter muda yang memiliki rasa ingin tahu tinggi bernama Jean Francois Pilatre de Rozier dan Pilatreand Marquis d’Arlandes, infanteri utama yang berlayar tinggi selama dua puluh lima menit, pada 20 November 1783. Pasangan ini terbang dari pusat kota Paris ke pinggiran kota, sekitar 5,5 mil (9 km), dalam 25 menit. Benjamin Franklin menulis dalam jurnalnya tentang kesaksian balon lepas landas:

“Kami mengamatinya lepas landas dengan cara yang paling agung. Ketika ketinggiannya mencapai 76 meter, para penumpang yang pemberani menurunkan topi mereka untuk memberi hormat kepada para penonton. Kami tidak bisa menahan perasaan kagum dan kagum.”

Namun, Pilâtre de Rozier merupakan penumpang pertama juga yang menjadi korban perjalanan balon udara itu, meninggal pada 15 Juni 1785. Hampir dua tahun, sejak peluncuran balon udara ini ketika balonnya diisi dengan kombinasi hidrogen dan udara panas, meledak selama pejalanan terbang melintasi Selat Inggris, menurut Royal Society of Chemistry.

Upaya Penyempurnaan Balon Udara sebelum Kejadian Meledak 1785

Pada 19 Januari 1784, di Lyons, Prancis, sebuah balon besar yang dibangun oleh Montgolfiers membawa tujuh penumpang setinggi 3.000 kaki (914 m), menurut Centennial of Flight Commission AS.

Pada saat itu, Montgolfiers percaya bahwa mereka telah menemukan gas baru (yang mereka sebut gas Montgolfier) ​​yang lebih ringan daripada udara dan menyebabkan balon yang melambung naik, menurut Canadian Broadcast Corp. Pada kenyataannya, gas itu hanyalah udara, yang menjadi lebih ringan saat dipanaskan. Balon naik karena udara di dalamnya lebih ringan dan kurang padat dari atmosfer di sekitarnya, yang mendorong bagian bawah balon.

Keterbatasan menggunakan udara untuk penerbangan segera terlihat; saat udara mendingin, balon terpaksa turun. Tetapi menyalakan api di atas kapal menciptakan risiko bahwa percikan api akan membuat balon udara terbakar. Kemudian cara lain untuk menjaga balon tetap tinggi dipertimbangkan. Pada 1 Desember 1783, kurang dari dua minggu setelah penerbangan gratis pertama, Jacques Alexandre César Charles meluncurkan balon yang mengandung hidrogen, menurut Encyclopedia Britannica.

Saat ini, balon secara rutin digunakan dalam penyelidikan ilmiah atmosfer. Kadang-kadang, balon dirancang dalam ketinggian khusus membawa orang ke stratosfer; beberapa orang telah melakukan lompatan parasut di udara yang sangat tipis. Balon telah dipertimbangkan untuk misi luar angkasa ke Saturnus, Venus dan Mars, tetapi sejauh ini, Bumi adalah satu-satunya planet yang menjadi tuan rumah ekspedisi semacam ini.

Tonton video ini…betapa asyiknya balon udara-panas yang melayang

(sumber:space.com)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *