Ini Alasan Mengapa Panda Menghabiskan Banyak Waktu Makan Bambu

GUTS, Seekor panda liar di Cagar Alam Foping China mendapat proporsi kalori yang mengejutkan dari protein hanya dengan makan bambu, bambu, dan kemudian lebih banyak bambu. Kekuatan pencernaan yang baru diolah memberi para pemakan tumbuhan kemampuan untuk mengekstraksi nutrisi utama

Ini alasan mengapa panda menghabiskan banyak waktu makan bambu. Di alam liar, panda melahap sejumlah besar bambu dan mencernanya dengan sangat efisien sehingga protein dari tumbuhan mungkin memasok setidaknya setengah dari kalori hewan, sebuah studi menemukan. Itu hampir setara dengan pengukuran berapa banyak kalori dari protein membentuk diet serigala karnivora dan kucing liar, ahli biologi konservasi Fuwen Wei dari Akademi Ilmu Pengetahuan Cina di Beijing dan rekan melaporkan 2 Mei di Current Biology.

Panda raksasa, yang berevolusi dari omnivora dan karnivora, masih menunjukkan beberapa tanda kuat makan daging. Ahli biologi tahu bahwa usus panda bekerja lebih seperti karnivora daripada herbivora, dan memiliki penghuni mikroba yang mirip dengan karnivora. Jadi Wei dan rekannya ingin melihat bagaimana usus seperti karnivora itu menangani diet bambu.

Bersembunyi di balik rumpun bambu di Pegunungan Qingling China, para peneliti mengumpulkan kotoran panda liar untuk dianalisis. Membandingkan nutrisi yang diekskresikan oleh panda dengan nutrisi dalam tanaman bambu memberi para peneliti rasa berapa banyak protein, karbohidrat dan lemak yang diserap oleh hewan.

Penelitian lapangan difokuskan pada populasi panda liar paling utara di China, yang makan terutama pada dua spesies bambu yang ditemukan di Cagar Alam Foping. Panda bukan hewan kecil, namun ” mereka tidak membuat banyak suara di rumpun bambu, ” kata Wei. Tetapi beberapa panda telah dilengkapi dengan kalung yang membawa pelacak GPS, yang membantu para peneliti menemukan dan tetap berada dalam jarak sekitar 20 meter dari hewan untuk dengan cepat mengambil sekitar 120 kotoran yang ditinggalkan oleh masing-masing panda dalam satu hari merumput.

Dari akhir Agustus, para panda menghabiskan sekitar delapan bulan meraup jenis bambu dataran rendah Bashania fargesii. Pakan Panda berubah karena bambu, dan kandungan proteinnya, berubah seiring musim. Ketika tunas baru tumbuh, panda bergeser untuk memakannya alih-alih daun. Tunas yang lembut itu menawarkan sekitar 32 persen protein, berbanding 19 persen daun. Kemudian di musim panas, panda pindah ke tempat yang lebih tinggi dan merumput di pucuk bambu Fargesia qinlingensis yang lebih gelap, yang juga menawarkan keuntungan protein.

Analisis terperinci dari kotoran dari dua panda yang dilacak mengungkapkan bahwa nyali binatang mengekstraksi protein lebih proporsional daripada karbohidrat atau lemak dari bambu. Analisis hanya melihat pangsa nutrisi, tanpa menghitung jumlah total.

Tidak ada banyak protein dalam bambu, catat Wei. ” Itulah sebabnya seekor panda menghabiskan banyak waktu memakan bambu. “

Secara evolusi, beralih dari menjadi karnivora menjadi vegetarian sepertinya merupakan perubahan mendadak untuk panda. Tetapi hasil baru menunjukkan bahwa beruang-beruang bergeser ke diet bambu, dengan kemiripannya dengan diet karnivora, “agak mendadak dari kenyataan yang ada,” kata Wei dan rekannya.

” Ini semua benar-benar tentang kalori murah,” kata ahli biokimia Carrie Vance dari Mississippi State University, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Jika nyali beruang seperti karnivora akan melakukan untuk mengekstraksi energi yang dibutuhkan pemakan tumbuhan, ” tidak perlu berevolusi keluar dari apa yang mungkin masih berfungsi. “

(sumber : www.sciencenews.org/ Susan Milius)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *