Biji Coklat sebagai Mata Uang Pembayaran Bangsa Maya

Biji coklat sebagai mata uang pembayaran bangsa Maya. Bisa jadi coklat favorit Anda bernilai emas di masa kejayaan bangsa Maya. Sebuah penelitian baru mengungkapkan bahwa cokelat menjadi mata pembayaran pada puncak masa keemasan bangsa Maya — dan bahwa hilangnya kelezatan coklat ini memainkan peran dalam kejatuhan peradaban yang terkenal itu.

Studi ini berada di jalur yang benar, kata David Freidel, seorang antropolog dan pakar bangsa Maya di Universitas Washington di St. Louis, Missouri, yang tidak terlibat dengan pekerjaan itu. “Cokelat merupakan makanan yang penuh citarasa yang tinggi,” katanya, “dan hampir pasti merupakan mata uang.”

Bangsa Maya kuno tidak pernah menggunakan koin sebagai uang. Sebaliknya, seperti banyak peradaban awal, mereka melakukannya sebagian besar barter, barang-barang perdagangan seperti tembakau, jagung, dan pakaian. Catatan kolonial Spanyol dari abad ke-16 menunjukkan bahwa orang Eropa menggunakan biji kakao — dasar untuk cokelat — untuk membayar pekerja, tetapi tidak jelas apakah biji kakao itu merupakan mata uang utama sebelum kedatangan mereka.

Untuk mengetahuinya, Joanne Baron, seorang arkeolog dengan Bard Early College Network — jaringan sekolah yang fokus pada pengajaran tingkat perguruan tinggi untuk siswa usia sekolah menengah — di Newark, New Jersey, menganalisis karya seni Maya.

Salah satu gambaran paling awal cokelat  digunakan dalam pertukaran pada pertengahan abad ke-7. Dalam sebuah lukisan dinding yang dipajang di sebuah piramida menggambarkan sebuah pasar utama di dekat perbatasan Guatemala, seorang wanita menawarkan semangkuk cokelat panas untuk pria sebagai imbalan atas adonan yang digunakan untuk membuat tamale, sejenis jenang jagung lalu dibungkus daun jagung itu sendiri.

Di pertengahan abad ke-7 ini bukti kemudian menunjukkan bahwa cokelat menjadi sedikit lebih seperti uang koin — yakni dalam bentuk biji kakao yang difermentasi dan dikeringkan.

Baron percaya fakta bahwa raja-raja Maya mengumpulkan kakao dan kain tenun sebagai pajak dan menunjukkan bahwa keduanya telah menjadi mata uang pada saat itu. “Mereka mengumpulkan kakao jauh lebih banyak daripada yang dikonsumsi istana,” katanya, seraya menambahkan bahwa surplus itu mungkin digunakan untuk membayar pekerja istana atau untuk membeli barang di pasar.

Beberapa sarjana percaya kekeringan menyebabkan jatuhnya peradaban Maya Klasik. Baron berspekulasi bahwa gangguan pasokan kakao yang mempengaruhi kekuatan politik sehingga menyebabkan gangguan ekonomi dalam beberapa kasus.

Dia juga meragukan bahwa hilangnya kakao berkontribusi pada kejatuhan Maya. Biji kakao bukan satu-satunya jenis mata uang, catatan Freidel — kain tenun dan barang-barang lain seperti biji jagung atau jenis batu hijau tertentu juga mungkin digunakan sebagai uang. “Tebakan saya adalah bahwa satu komoditas mengalami crash tidak akan menyebabkan sistem crash.”

(sumber: sciencemag.com)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *